Qué es el Pequi y para qué sirve

Que es el pequi

Caryocar brasiliense, es el nombre científico de esta extraña fruta llamada, pequi o nuez souari. Pequi, se deriva de la palabra “pyqui” y tiene como significado cáscara y espino. Es una especie planta – flor proveniente de Cerrado, Brasil.

Es una fruta no muy común, casi ni conocida, pero muy eficaz al consumirla o al utilizarla para algún beneficio.

Otros de los nombres que se le da a este fruto es castaña espinosa, piqui, marañón y jigua. La nuez souari es una fruta típica y popular de algunos estados de Brasil, como, Minas Gerais y Goiás.

El fruto de este árbol nativo de las tierras de Brasil, es empleado no solo en el arte culinario de este extraordinario país, también, es muy usado medicinalmente por las tribus indígenas de la región de Cerrado.

Estos indígenas son una clave importante en el cultivo de esta planta, ya que, ellos fueron los que plantaron el pequi alrededor de sus aldeas cuando la deforestación en las sabanas brasileñas estaba en su mayor punto de destrucción ambiental.       

Origen y cultivo actual

Como ya lo mencionamos esta fruta viene de Brasil, específicamente de Cerrado, es una región natural que abarca una parte muy grande del país. Extendiéndose por pequeñas partes al noreste de Paraguay, y al este de Bolivia, lo que llevo al pequi a cultivarse en esos lugares.

Desde la última década un pueblo indígena llamado Kisêdjê que habita en Cerrado de Brasil, se ha encargado de sembrar, cuidar y cosechar árboles de pequi.

Gracias a eso le han dado vida silvestre al territorio, y también los ha ayudado a progresar económicamente, ya que, las propiedades que tiene el fruto producen un aceite el cual el pueblo se encarga de extraer para procesarlo y luego venderlo.

El árbol no es tan demandante en cuanto al suelo, puede germinar mientras sea buena tierra. El fruto necesita sol y humedad para crecer sano y fuerte. 

El pequiseiro (árbol del pequi) florece de junio a octubre y fructifica de agosto a enero.   

El fruto del pequi tiene una duración de 3 a 5 días, cuando la piel comienza a ablandarse, y suelen cosecharse del suelo.

Para ver información más detallada sobre el cultivo y siembra del pequi, te recomiendo que veas el enlace.

Características físicas

La nuez souari toma de 5 a 6 meses de desarrollo y crecimiento, donde cambia su color que va de un púrpura, a un verde oscuro, y luego a un verde claro. Su pulpa es de color amarillo.

El mesocarpio es de un tono de amarillo muy intenso, y tiene una textura sumamente aceitosa.

Hay muchas personas que consideran este fruto uno de los más peligrosos para comer, ya que en el interior de su semilla tienen incrustadas unas espinas que se clavan con facilidad en las encías de la boca.

El tronco y las raíces de su árbol son muy fuertes, y tienen unos amigos facilitadores, estos son los murciélagos. Ellos facilitan la polinización para estos árboles.

El arbol puede medir es 9 metros de largo. En cuanto a las hojas, son trifoliadas y miden alrededor de 2 a 3 centímetros de ancho. Sus flores contienen androceo y gineceo a la vez (hermafroditas) miden 8 centímetros de ancho de cinco pétalos cada una. 

Sabor

Al consumirlos tienen una mezcla de explosión de sabores, tanto su aroma como su sabor son característicos y muy peculiares.

Su pulpa tiene un sabor extrañamente cítrico, y a la vez muy parecido a la nuez de Brasil.

Información nutricional

El pequi tiene una gran variedad de vitaminas, por lo tanto, es un excelente fruto para consumirlo diariamente. En la tabla te mostraremos que cantidad de vitaminas y nutrientes aporta este rico fruto seco por cada 100g.

Proteínas2,3 g
Carbohidratos13 g
Fibra soluble0,1 g
Fibra alimentaria19 g
Vitamina C8,3 mg
Calcio32,4 mg
Vitamina B60,1 mg
Manganeso0,6 mg
Magnesio29,8 mg
Lípidos18,0 g
Fósforo33,8 mg
Hierro0,3 mg
Potasio297,8 mg
Cobre0,2 ug
Zinc1 mg
Vitamina B32,6 mg
Vitamina B10,2 mg
Vitamina B20,5 mg

Propiedades y beneficios

El pequi es un fruto medicinal y tiene un alto contenido de aceite con propiedades medicinales y nutritivas, pero es muy calórico, por lo que se utiliza como fuente de energía, además de ser muy apreciado por su sabor y aroma característicos. La pulpa tiene un alto contenido en carotenoides.

La fase donde la piel comienza a ablandarse es la que tiene mejores niveles nutricionales, proteínas, lípidos, carotenoides, licopeno y vitamina A.

Tiene propiedades y vitaminas que al ser consumidas nos ayudan a prevenir cualquier tipo de degeneración en la vista.

En la década de los años 40, el aceite de la fruta se empleaba en la preparación de jarabes, remedios caseros y aceites para el tratamiento de enfermedades del sistema respiratorio.

Está bastante difundido en la medicina popular de Brasil y sus regiones el uso del aceite de pequi adicionado a la miel de abeja contra catarros, gripe y bronquitis.

Información y estudios como estos son autorizados y administrados por el Instituto de Pesquisas Jardín Botánico do Rio de Janeiro.[1] [2]

Usos

Además del aspecto medicinal, este aceite se usa en la industria alimentaria y cosmética para la fabricación de cremas y jabones.

Es una de las plantas más importantes para la alimentación del hombre rural y que cada vez gana más protagonismo en los menús de los restaurantes de comida típica de la región del cerrado brasileño.

No solo es alimentos típicos para las personas de la región, y ciudades cercanas. También, es el pan de cada día de las aves silvestres, y muchos otros seres vivientes.

Para los brasileños que viven en regiones cercanas donde se cultiva el fruto, es un ingrediente esencial para sus recetas, como, por ejemplo, el arroz con pequi.

Pulpa

De la pulpa extraen un aceite comestible que comercializan por casi todo Brasil.

El pericarpio tiene una buena concentración de pectina. En el comercio industrial, ya hay productos de pequi, como la pulpa enlatada.

Este mismo aceite lo clasifican y procesan para agregarlos a cremas, champús, humectantes y productos faciales y corporales a nivel nacional; donde también han querido abrir sus fronteras para comercializarlos internacionalmente.

De la pulpa se obtuvo un contenido de 3 a 5% de proteína cruda, siendo las semillas aún más ricas con 28%.

Un análisis comprobó que el alto contenido de fibra dietética, compuestos fenólicos y carotenoides, que previenen el proceso oxidativo.

Hojas

Sus hojas son utilizadas para combatir enfermedades respiratorias, como, la bronquitis y el asma.

También, son ricas en tanino, proporcionan sustancia tintórea, usada por las costureras de la región.

Aceite

El aceite de pulpa de pequi posee ácidos monoinsaturados y saturados, como el ácido palmítico, y poliinsaturados, en menor medida, ácido linoleico con 2%.

Raíz

Las raíces se prestan a la preparación de marcos para pequeñas embarcaciones. Su madera es muy resistente, se utiliza como fuente de carbón siderúrgico.


[1] http://reflora.jbrj.gov.br/jabot/floradobrasil/FB6688

[2] https://www.procisur.org.uy/adjuntos/procisur_pequi_07b.pdf

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