Cómo Sembrar y Cultivar el Pequi

Cultivar el pequi

El pequi o nuez souari es originario de la ecorregión del Cerrado crece naturalmente dondequiera que se encuentre este tipo de vegetación. Ecológicamente, la especie juega un papel importante en la composición del cerrado. Los frutos y las semillas están sobreexplotados debido a sus amplios usos, sobre todo en el uso de aceites naturales y comestibles.

El árbol de pequi tiene la gran ventaja de poseer el síndrome de quiropterofilia (ser polinizada por murciélagos) además, también es muy apreciado y cultivado por la comunidad de indígenas de la zona de Cerrado de Brasil.

El pequizeiro es un árbol alto, con un tronco de 2 a 5 metros de circunferencia y una altura de 15 metros a 20 metros, y esto se debe tener en cuando se calcula el espacio para plantarlo.

¿Cómo sembrar el pequizero?

Es un árbol muy importante para el medio ambiente, que no solo sustrae nutrientes de la tierra, sino que aporta una gran cantidad de propiedades a la misma, por eso, a continuación, veremos los pasos para cultivar los pequizeros.

  • Paso 1: Estructurar el lugar de cultivo.

La siembra debe construirse en camas de 1 metro de ancho y una cama de 10 centímetros de espesor (que contenga arena gruesa y tamizada). Loshoyos se siembran con un espacio de 1 centímetro entre ellos y se cubren con 1 centímetro de aserrín.

  • Paso 2: Germinación.

Las semillas deben obtenerse de plantas sanas, que tengan semilla grande, pulpa gruesa y color que va del amarillo al naranja. Su recolección suele tener lugar entre los meses de octubre y enero, y el injerto, que es la unión de los tejidos de dos plantas, se realiza de octubre a marzo.

Para una buena germinación, los frutos deben recolectarse cuando estén completamente maduros. Posteriormente, la cáscara y las semillas se retiran del hueso, colocándolas en una pila en un recipiente limpio durante una semana.

La remoción de la pulpa se realiza en agua corriente, o en hormigonera, que es la agitación de las semillas con piedra triturada de mediano y grueso. Las semillas se secan a la sombra, en un lugar ventilado, durante una o dos semanas.

La germinación es lenta. Para obtener los mejores resultados, las semillas deben remojarse durante 48 horas en ácido giberélico (estimulante para el desarrollo de las plantas) y luego sembrarse.

  • Paso 3: Plantación.

El riego debe hacerse diariamente para mantener húmedo el semillero. Las plántulas se pueden trasplantar en bolsas de polietileno, que son negras, en forma de acordeón y perforadas (en la base y en el lateral), con una capacidad de 4 litros de sustrato.

En el vivero, estas bolsas se colocan en camas de 2, 3 o 4 filas, con un espacio de 60 centímetros a 80 centímetros. Se recomienda que las plántulas permanezcan en el vivero hasta la próxima temporada de lluvias, cuando estarán listas para plantar o injertar.

La plantación se realiza al inicio de la época de lluvias, prefiriendo los climas cálidos. Se recomienda que la distancia sea de 8 metros a 10 metros entre plantas. Los hoyos deben tener unas dimensiones de 40 x 40 x 40 (cuarenta centímetros de ancho, largo y profundidad).

Para suelos de textura media, las tasas de caliza y superfosfato simple deben reducirse a 80% y 60%, respectivamente. Además, el fertilizante se mezcla con el suelo de los pozos. Luego retiramos la bolsa de plástico, plantamos y regamos bien la plántula, para después cubrir la superficie del hoyo con material vegetal seco o materia orgánica.

Clima y temperatura

El clima de este árbol es totalmente tropical, resiste temperaturas desde 25 °C hasta 36 °C.

Condiciones del suelo

El suelo debe contener de 30% a 40% de arcilla y no ser arenoso, para que no se rompa durante la siembra. Además, debe recogerse del subsuelo por debajo de los 20 centímetros de profundidad.

Injertación

Se realiza en los meses cálidos del año mediante la bifurcación lateral simple, bifurcación superior y yema, realizándose cuando las plántulas alcanzan de 0,6 centímetros a 1,0 centímetros de diámetro en el tallo y de 20 centímetros a 30 centímetros de altura.

Fertilizantes

Después de la siembra, es necesario promover tres fertilizaciones de cobertura con 25 g de sulfato de amonio y 10 g de cloruro de potasio, cada 40 días hasta el final de la estación lluviosa.

Además, se sugiere realizar fertilizaciones anuales, comenzando con 150 g al año de la siembra e incrementando 150 g cada año, con dosis del 5%, 2,5% y 2,5% de, respectivamente, sulfato de zinc, sulfato de cobre y manganeso.

Control de plagas

La actividad antifúngica de las hojas (extracto etanólico crudo, fracción de acetato de etilo y cera epicuticular) de los dos componentes principales presentes en el aceite esencial de las semillas, además a los aceites fijos de semilla del pequi.

Se verificó en este trabajo que la parte más activa contra los hongos es la cera epicuticular de la hoja, recolectada en el período seco, inhibiendo el crecimiento del 91,3% de los aislados de hongos.

Las principales enfermedades que se presentan en las plántulas de pequi son la pudrición de la raíz y la roya de la hoja. Para evitar la pudrición de raíces, se recomienda utilizar un sustrato con hasta un 10% de estiércol y un 40% de arcilla, y las bolsas de plástico deben estar bien perforadas para que no acumulen agua.

Las hojas también deben rociarse con fungicidas para controlar la oxidación. Además, se recomienda la aplicación de mata termitas y hormigas para prevenir o controlar las termitas.

Cosechas

El árbol de pequi florece de agosto a noviembre, con frutos que maduran desde septiembre (generalmente noviembre) hasta principios de febrero.

El pequizero produce plántulas que comienzan a salir de 4 a 5 años después de la siembra. El fruto estará listo para ser cosechado cuando llegue a la etapa de maduración, que es cuando se desprende de la planta. Posteriormente, se transportan al lugar de comercialización, donde se pelan, aprovechando la semilla y la pulpa.

Preguntas frecuentes

La fruta pequi o nuez souari, al igual que su árbol, no son tan usuales fuera de las regiones brasileñas, por eso, es normal que surjan dudas, que necesiten respuestas, como por ejemplo:

¿Cómo se riega el pequizero?

Cuando el árbol es plantado y cubierto con suficiente abono, es necesario regarla con mucha agua, ya que este crece en humedad. La mejor manera de regarlo es, tomando una botella y hacerle varios huecos pequeños a la tapa, llenar la botella con agua y regar la zona donde plantaste el pequizero, esta estrategia dará la sensación de lluvia a la tierra y obtendremos mejores resultados.

Debemos regar la planta cada vez que veamos la tierra un tanto seca.

¿Qué tipo de fertilizantes se puede usar en el pequizero?

Además de necesitar tierra fértil para crecer y ser productivo, el pequizero también requiere de fertilizantes que promuevan los nutrientes que la tierra y la planta necesita, uno de los productos más recomendados es FLOWAL Mn, un fertilizante a base de manganeso, el cual es un micronutriente muy esencial para el desarrollo de las plantas.

Este fertilizante es debe aplicar en pleno brote o desarrollo de las plántulas. También, e recomienda echarlo por medio de la fertilización foliar, donde el producto es diluido con agua y se rocía por toda la planta, provocando una mayor aceleración y mejores resultados, la misma también se debe colocar cuando el sol este en su punto más bajo.

¿Cuánto tiempo se tarda el fruto del pequi para madurar?

La nuez souari lleva su tiempo e inversión, el periodo de madurez de una de las nueces más famosas de cerrado de Brasil es de 35 a 45 días aproximadamente.

¿El fruto pequi es comestible? ¿Cómo se puede consumir?

El pequi es comestible, aunque, es un poco difícil de consumir debido a que el grano está lleno de espinas, lo que provoca que al comerlo cause dolor en vez de placer.

Sin embargo, las regiones que se encuentran alrededor de los cultivos de estos árboles han buscado la manera de deleitar su paladar con la fruta a través de ricos platillos, e incluso también tuestan las semillas para comerlas.

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